Landelijk kennisnetwerk van houders van boerderijdieren

SLE luidt noodklok voor Mechelse koekoek

Ingediend door jinke op 17 april 2016 - 11:47

Het gaat niet goed met een van de bekendste Vlaamse hoenderrassen, de Mechelse koekoek ook wel het Mechels hoen genoemd. Hoewel het commerciele succes anders doet vermoeden, luidt het Steunpunt Levend Erfgoed (SLE) de noodklok. ''Wat er in de schappen ligt, is geen Mechelse koekoek maar een gekruist product'', stelt voorzitter Jan Martens in het ledenblad De Ark.

De zogenaamde kwaliteitsketen Carrefour beweert weliswaar dat de productie van de met 100% graag gekweekte Mechelse koekoek bijdraagt aan het behoud van een lokaal ras, maar Martens weet wel beter. De Mechelse koekoek van Carrefour is afkomstig van de NV Belki in Aalst. De naam van het ras wordt misbruikt. Het gaat om een kruising. ''We kunnen dus ook terecht vragen stellen over wat men serveert in restaurants onder de naam Mechelse koekoek.''

De commerciele uitbuiting van het ras doet de Mechelse koekoek geen goed. Ook met de fokkerij van raszuivere dieren gaat het bergwafwaarts, stelt Martens vast. ''Op tentoonstellingen vind je met moeite Mechelse hoenders'', signaleert hij. Het is overigens niet alleen een kwestie van aantallen. De dieren worden zo zwaar dat ze lichamelijke problemen krijgen. Martens noemt hartfalen en problemen met de voortplating. De zware hanen beschadigen de hennen. ''Het streven naar steeds zwaarder zorgde ervoor dat men ook in de vrijtijdskwekerij begon met kunstmatige inseminatie. Hierdoor ontwikkelde men nog zwaardere dieren die niet meer kunnen instaan voor de eigen voortplanting.''

Is er nog wel toekomst voor de Mechelse koekoek? Martens vindt van wel. ''Maar daartoe moeten dringend een aantal voorwaarden vervuld worden.'' De voorzitter van de SLE belooft dat hij hier nog op terugkomt.

Redactie Levende Have/Bron: De Ark

Dossier

Bezoek ook onze Boekenpagina, klik hier