Landelijk kennisnetwerk van houders van boerderijdieren

Kunstenaar creëert grootste levende 'genenbank' van kippen

Ingediend door jinke op 27 maart 2016 - 12:09
Koen van Mechelen
De Belgische kunstenaar Koen Vanmechelen beschikt na ruim 20 jaar kruisen van kippen over de grootste genenverzameling van de wereld. Uit deze verzameling is een kip te creëren met een grote mate van vruchtbaarheid, robuustheid en immuniteit.
 
''Een kip die de normale leefomstandigheden aankan'', zei hij op Artfest, een culturele manifestatie van De Correspondent. Het kunstproject ''Cosmopolitan chicken'' waarover hij sprak, is een statement dat het leven op aarde door genetische verarming te gronde gaat, aldus Vanmechelen. ''Als we van alles een monocultuur maken, gaan we alles verwoesten.''
 
Sinds de mensheid zich over de hele wereld met kippen bezighoudt, heeft er zich door de fokerij op specifieke eigenschappen alleen maar een genetische verarming voorgedaan. Het heeft een kip opgeleverd die van grote economische betekenis is voor de huidige maatschappij, wereldwijd. Dat wel. Zou die kip verdwijnen, dan krijgen we een hele andere maatschappij. 'Ik ken geen enkele machine die zo high tech is als en kip. Elk ras is een culturele vertaling en in die zin een kunstwerk.'' Maar Vanmechelen heeft daar een eigen kunstwerk tegenover willen stellen. Een kunstwerk vol diversiteit in plaats van eenzijdigheid. ''Af en toe moeten we de bestaande kaders doorbreken om te evolueren''. Die evolutie is mogelijk dankzij zijn unieke genenbank. Op dit moment heeft hij 3000 kippen op acht verschillende boerderijen. In zijn gekruiste kippen zitten dertien miljoen genetische tekens. ''Een kip van tegenwordig heeft er maar vier miljoen.''
 
Begonnen met de Mechelse koekoek en de Poule de Bresse, heeft hij overal ter wereld eieren van kippen over laten komen of elders uit laten broeden en op laten groeien om door kruisingen alle genen weer door elkaar te husselen. Iedere kip die bij mij geboren wordt kost 3200 euro. Dit is niet mogelijk in een economisch systeem. In de kunst, waar dat economisch belang er niet toe doet, kan dat wel. Kippen zijn te koop als kunstwerk. ''Levend of opgezet, ik dood geen enkel dier. Wanneer ze sterven, worden ze opgezet.''
 
Redactie Levende Have/ Bron: De Correspondent
 
Het volledige gesprek met Van Machelen is voor leden van De Correspondent hier terug te zien
 
Op deze video vertelt Vanmechelen over zijn project
 

Dossier

Bezoek ook onze Boekenpagina, klik hier