Landelijk kennisnetwerk van houders van boerderijdieren

Slaapgedrag van runderen

Slaapgedrag bij runderen

Een koe ligt veel - zo'n tien tot vijftien uur per dag is ze aan het herkauwen, rusten, dommelen - maar ze slaapt slechts drie uur per dag en daarvan is ze een uur tot anderhalf uur in een diepe slaap, de zogeheten REM-slaap (1). Dan legt ze haar kop op de grond, gaat ze op haar zij liggen en ontspannen zich alle spieren.

Een koe slaapt nooit een uur achter elkaar. De tijd dat ze echt diep slaapt, is verdeeld over de dag. Reden is dat een koe als ze diep slaapt, plat op de zij ligt, en bij die slaapligging is de slokdarmuitgang geblokkeerd. Bij koeien moet die eigenlijk altijd open zijn, opdat hun pensgassen kunnen ontsnappen. Kalfjes kunnen wat langer in dezelfde houding slapen; zij halen zonder pensproblemen 45 minuten op hun zij.

Omdat een koe maar zo weinig slaapt, moet ze de tijd dat ze echt in diepe rust is, wel goed kunnen liggen. Als ze te weinig REM-slaap krijgt, wordt ze chagrijnig, verliest ze aan gewicht, en krijgt ze uiteindelijk gezondheidsproblemen. 

(1) Sleep in dairy cows, Emma Ternman, Universiteit van Uppsala, 2014

Heb je zelf koeien en heb je hier een vraag over? Stel 'm in de vraagbaak

Terug naar:

Bezoek ook onze Boekenpagina, klik hier